Reprise de Shackled City

Après une longue pause, à la demande pressante de mes joueurs, je vais relancer la campagne Shackled City sous D&D 3.5 pour un chapitre : Test of the smocking eye (6). Je n’abandonne pas Dungeon Crawl Classics que je reprendrai après cette aventure voir en même temps.

(couverture du chapitre 6 – copyright Paizo)

La dernière séance (41) remonte à octobre 2010. Elle clôturait le chapitre 5 (l’héritage de Balafredaemon). Les informations sur le groupe de personnages sont consultables ICI. 6 des 8 joueurs sont toujours présents. Je posterai bientôt le 1er résumé.

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Barrowmaze (11) – 16/04/16

Le groupe décide de repasser au Fort. Erik va relever le défi du champion du chaos qui veut récupérer l’arme prise dans le tombeau du fort, lors de leur première aventure.

Heliamson part en avant pour espionner leur campement. Suite à une maladresse, il est repéré et reconnu. Les chaotiques le bousculent et l’empêchent de partir. Il appelle à l’aide et le groupe le rejoint. Les 2 champions se font bientôt face alors que quelques membres de la Garde descendent du fort en haut de la colline pour séparer les autres. Quelques villageois ont vu l’agitation et viennent assister au duel :

(cliquez sur l’image pour l’agrandir)

Le champion du chaos Ragnar Sangdragon fait quelques moulinets avec ses 2 lames tout en invectivant Erik. Il porte un casque intégral qui cache son visage. Erik est confiant et ne demande pas d’aide magique. Cependant, lors de la première passe d’arme, il est violemment bousculé et subis 2 blessures profondes. Ragnar semble être un aussi bon combattant que lui. Le round suivant, Erik agit vite et réussit une attaque critique magistrale. Son épée reforgée sectionne la colonne vertébrale de son adversaire en deux, le champion meurt sur le coup des dégâts massifs. Après la stupeur, les fanatiques du chaos s’énervent. Mais soudain une lueur venant de l’épée d’Erik vient l’entourer. Il clame son allégeance aux dieux du chaos et annonce que l’ancien champion ne méritait pas la place qu’il prend maintenant (le pouvoir de l’arme a pris le dessus et Erik vient de changer d’alignement). Ses compagnons l’écoutent avec inquiétude. Une vive discussion a lieu au sein des chaotiques, et leur groupe se sépare en 2 : une partie décide de le suivre tandis que l’autre quitte les lieux en colère…

Erik suivra le groupe dans le Dédale-des-tumuli mais cette fois, il compte bien récupérer la Tablette pour les puissances du chaos…

Les aventuriers veulent maintenant évacuer le stress surnaturel accumulé dans les souterrains et ils passent plusieurs jours de beuverie à la taverne. Certains passent également du temps à prier et faire des offrandes aux dieux ou dans la hutte des sœurs Danigold qui accueillent les hommes en manque de femme…

Après quelques achats de ravitaillement, ils repartent vers le Dédale accompagnés des suivants d’Eric. Dans les bois entourant la combe maudite, ils sont attaqués par un ettin qui surgit sur leur droite :

L’un des coups du géant blesse Erik mais l’autre écrabouille littéralement le berserker du chaos à côté de lui. Heureusement, leurs ripostes et un puissant sort de projectiles de Caelcormac élimine la menace.

Arrivés à la tour, ils laissent leurs bagages et quelques suivants. Le groupe  en expédition traverse ensuite le petit bois avant de descendre dans la combe toujours embrumée. Ils sont alors assaillis par des moustiques mutants géants. Erik utilise un nouveau pouvoir de son épée et incinère 4 des 6 monstres. Les 2 autres empoisonnent Aunders et Olaf qui survivent et tuent leur adversaire :

Ils redescendent dans les catacombes via le passage secret. Le rendez-vous avec le chef des nécromants du Magian n’est pas encore arrivé mais ils font un passage à leur campement. Ils sont justement en repos. Après quelques échanges sur leur dernières explorations, ils les quittent pour s’enfoncer à l’est vers les cryptes infestées de mutants.

Ils fouillent un tombeau couvert de toiles d’araignées géantes détruites. Un combat a eu lieu là récemment. Un boyau étroit disparaît au niveau du plafond. Caelcormac jette un sort de pattes d’araignée à Heliamson et lui et ils s’engouffrent dans le passage. Heliamson découvre un nid et un cadavre de hobbit avec quelques biens. Alors qu’il est occupé, une araignée énorme l’attaque de dos. Bientôt l’elfe vient à son aide et ils massacrent l’arachnide.

En suivant un embranchement, ils trouvent un tunnel jusqu’à la surface dans la zone marécageuse voisine. Ils entendent des grattements dans un autre boyau et préfèrent rejoindre le groupe.

Ils poursuivent leur progression qui s’infléchit vers le sud dans les couloirs et salles humides. Ils finissent par trouver un passage secret ; la pièce derrière révèle des traces de sang au sol. En prenant une porte en face, Caelcormac déclenche un piège et ils sont 4 à être enfermés alors que les dalles s’animent pour former un golem. Heureusement ceux restés derrière le passage secret le rouvrent et le groupe vient à bout du monstre magique.

La porte se déverrouillent et Heliamson explore le couloir derrière quand une porte s’ouvre une dizaine de mètres plus à l’ouest. Un prêtre d’Orcus passe l’encadrement et le voit. Il donne aussitôt l’alarme et ils devinent du remue-ménage dans la pièce au delà. Serait-ce le campement de cette faction ?

(à suivre.)

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Barrowmaze (10) – 13/02/16

Peu à peu les aventuriers embusqués voient le groupe des nécromants prendre le dessus sur celui, plus proche, des prêtres démoniaques. ces derniers portent comme symbole une tête de bouc dans un pentagramme.

Le chef des prêtres est tué par des rayons d’obscurité tandis que les squelettes sous ses ordres sont défaits par les zombies. 2 prêtres s’enfuient et passent à côté des aventuriers. L’un d’eux les remarque et les interpelle. Certains des nécromants en jaune fouillent les cadavres et d’autres poursuivent les fuyards. Ils s’attaquent bientôt aux aventuriers qui en tuent 1 et font 3 prisonniers dont un inconscient. Ils commencent à discuter avec leur chef et un acolyte. Ce dernier tente un sort et ils l’abattent tandis que le chef prénommé Kallic est plus raisonnable et propose un accord.

(copyright Greg Gillepsie)

Pendant la discussion, 2 mutants leur tombent dessus. Le plus gros a une capacité hypnotique mais les aventuriers les éliminent :

Le groupe arrive finalement à un accord avec le chef des nécromants. Ce dernier les fera rencontrer son maître parti dans une autre zone du Dédale à la recherche de la Tablette du chaos. Ils ne s’attaqueront pas et échangeront des informations sur le complexe souterrain. Nos héros ne cherchent que les richesses tandis que les nécromants, disciples du Magian (un puissant mage awnshegh seigneur d’un domaine en Khinasi) cherchent surtout l’artefact maléfique d’Azraï. Kallic leur raconte que ce dernier a envoyé une expédition depuis l’orient lointain dans ce but mais un espion infiltré qui s’avéra être un prêtre d’Orcus a rejoint le culte concurrent pour les doubler. Ils doivent se retrouver dans une semaine. Aunders maugrée dans son coin, jamais il ne donnera la relique à ses malfaisants s’il la trouve en premier…

Entre-temps, Kallic doit les conduire à son camp provisoire ou d’autres nécromants attendent. Après avoir pris 3 embranchements et parcourus à peine une trentaine de mètres, ils débouchent effectivement sur une salle aménagée avec 1 nécromant, 2 acolytes et des zombies asservis (cliquez sur l’image ci-dessous pour l’agrandir) :

Non loin, les nécromants leur indiquent un escalier qui mène à une sortie vers la surface via un petit tumulus (ils ont muré le passage secret) et un point d’eau. Ils ne sortent plus et se nourrissent de champignons et de diverses provisions qu’ils ont apportées. Ils en profitent d’ailleurs pour acheter quelques rations fraîches aux aventuriers. Les 2 groupes font plus ample connaissances tout en restant méfiants. Heliamson soudoie le porteur rjurik originaire de la région pour avoir son appui en cas de fin éventuelle de la trêve. Le 2ème sbire est un khinasi qui ne parle pas leur langue.

Le groupe décide de remonter et passe par le passage secret dans un des petit tumulus. Ils retournent à la tour du mage astronome où ils découvrent le cadavre du voleur qui gisait dans la zone soumise aux éclairs, réanimé grattant la porte. La zone sous l’influence de la tablette du chaos s’étendrait-elle ?

(à suivre.)

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Barrowmaze (9) – 19/12/15

Le groupe continue son exploration et Heliamson entend une faible voix en écoutant à une porte. En entrant, ils découvrent un sanctuaire dédié à Azraï contenant un autel et une grande statue sinistre de la divinité maléfique. Les sons proviennent d’une fosse au centre de la pièce. Ils y découvrent un nain en train de baragouiner tout seul assis sur des ossements 6m plus bas. Quand ils se rend compte de leur présence, le survivant leur demande leur aide. Il dit s’appeler Ard Cobblestone et faisait partie d’un groupe dirigé par un érudit. Il a été abandonné là pendant un combat. Heureusement sa race peut se nourrir de cailloux et il a pu survivre 1 semaine.

Alors qu’ils le sortent de là et le presse de questions, ils sont attaqués par les zombies invulnérables rencontrés précédemment. Ceux-ci sont dirigés par un prêtre en cotte de maille portant une tête de bouc comme icône sur sa bure. Une énorme goule qui lance des crânes hurlant les accompagne.

(copyright Greg Gillepsie)

L’homme invoque une sphère de ténèbres alors qu’il retiennent les morts-vivants à l’entrée. Ils referment alors la porte pour élaborer un plan. Ils se positionnent sur les côtés et rouvrent la porte pour laisser les zombies avancer dans la fosse, ce qui fonctionne effectivement.

Cependant, la goule s’en prend à Heliamson sur la droite. Rowena invoque un serpent géant et le prêtre ennemi rate ses sorts. Ils remportent la victoire aidé d’Ard. Après une fouille minutieuse, ils repartent dans les couloirs sombres.

Ensuite, 2 salles désertes sont explorées. Plus loin, Heliamson tombe dans un piège et se blesse légèrement. Alors qu’ils le remontent avec une corde, Rowena lâche celle-ci au dernier moment. Heliamson retombe mais survit. La prêtresse a l’intuition qu’un sort pesé sur elle depuis le passage devant les miroirs magiques de la tour du mage astronome. Elle se devait de saboter une tâche. Il se peut que d’autres agiront de même plus tard…

Ils reprennent leur progression et commencent à entendre du remue-ménage plus loin. A un carrefour, Heliamson aperçoit 2 groupes qui viennent de commencer un affrontement dans un large couloir. Se font face 4 prêtre comme celui qu’ils viennent de rencontrer, aidés de 4 squelettes – et, plus loin, 4 nécromants en robes jaunes commandant 3 zombies. Ils avaient affronté un sorcier avec le même accoutrement et le même symbole cabalistique qui faisaient des fouilles avec des squelettes ailleurs dans les catacombes. Mais ils n’ont guère le temps de les observer car des scarabées de feu les attaquent d’une pièce voisine. Ils les massacrent rapidement sans se faire remarquer et se cachent pour observer le combat qui se poursuit à une vingtaine de mètres à coup d’incantations magiques…

(à suivre.)

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Barrowmaze (8) – 31/10/15

La veille de leur arrivée au fort, Rowena voit un mauvais présage dans les astres pour le duel du lendemain (joueur d’Erik absent). Ils décident pour l’instant de faire un détour par Dédale-des-tumuli…

Ils font un passage à la tour de Calcidius où tout semble normal. Le groupe monte aussitôt une expédition dans les tumuli.

Une fois au tertre central, Aunders et Gunnar montent la garde pendant que les autres descendent explorer. Ils se dirigent vers l’est dans une partie peu éloignée qu’ils n’avaient pas encore cartographiée.

Heliamson manque d’être touché par une fléchette projetée par un piège.

Olaf et Gurt commence à rouvrir un passage muré (derrière lequel ils aperçoivent une statue de démon), pendant que les autres cherchent des passages secrets. C’est à ce moment qu’un autre groupe de pilleurs déboulent et tombent sur Erik et Heliamson isolés. Ils attaquent aussitôt.

Mais bientôt leurs compagnons rejoignent nos 2 héros. Deux ennemis s’écroulent tandis que le voleur est blessé. Rowena lance alors une puissante malédiction qui les aveugle tous. Ils se rendent. Le clan familial dirigé par une femme implore la pitié. Rowena leur indique que s’ils veulent retrouver la vue, il leur faudra remplir une mission à un sanctuaire de Karesha au delà des Montagnes-aux-têtes-d’argent, dans les terres dangereuses où est passées Caelcormac…

En les interrogeant, ils apprennent qu’ils ont fait demi-tour face à un large salle où se cache une grosse créature. Ils s’y rendent, et sont confrontés à une bête insectoïde qui semble avoir des pouvoirs surnaturels. Mais Erik exécute une attaque critique qui les en débarrasse rapidement.

Plus loin, ils trouvent une crypte avec un cadavre animé qui envoie un rayon d’énergie par une gemme sur son front. Alors qu’ils le combattent, un autre groupe de zombies arrivent. Ils découvrent avec horreur que leurs attaques sont impuissantes à les détruire mais heureusement Rowena parvient à les repousser. Le 1er mort-vivant est massacré.

(copyright Greg Gillepsie)

(à suivre.)

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